新冠疫苗以历史性的速度出现,但其背后的科学并不新鲜. 多年的研究使我们能够快速而安全地提供疫苗. 澳门太阳集团城的专家解释了我们是如何来到这里的.

还记得疫情刚开始的时候,有些人真的很喜欢烤面包?

很多人用酸面包的安慰度过了流感大流行最初几个月可怕的日子. 具有讽刺意味的是, 我们能吃面包的原因是几千年前一种病毒帮助我们开发了一种新的酶,使它更容易消化碳水化合物.

病毒与人类携手发展, 有时——就像我们在COVID-19中看到的那样——会产生致命的影响. 人类进行了反击, 在这个过程中产生了疫苗的概念, 第一个有效的, 现代疫苗在200多年前就出现了.

今天的COVID-19疫苗的工作方式与那些早期疫苗基本相同,但更安全、更有效. 它们确实以历史速度被开发出来——但这只是因为它们是建立在几十年的基础研究之上的,这使我们能够在创纪录的时间内交付它们.

  订阅图. 在YouTube上1! 每一集都将探索一个突破性的想法以及其背后的杰出的澳门太阳集团城头脑.

 

真正改变你DNA的是病毒

一个人吸入病毒的动画

互联网上流传的一个神话是,COVID-19疫苗会改变你的DNA. 就像酸面包的例子说明的那样,实际上是病毒造成的,而不是疫苗.

事实上, 病毒可以感染, 和改变, 生:什么动物, 植物, 细菌,甚至其他病毒.

你可以把它们当作说明书. 坐在桌子上, 例如, 在一个活着的人之外, 病毒什么都不做——它是惰性的,无害的. 但一旦它进入我们的鼻子和肺部, 它利用我们自己的活细胞来执行指令.

病毒接管呼吸系统的动画

“一个细胞可以复制一百万个病毒,Luis Villarreal说, 澳门太阳集团城欧文分校名誉教授和病毒研究中心的联合创始人. 对于COVID-19来说, 病毒在呼吸细胞内扎根, 在那里它制造了数百万个自己的复制品, 然后在我们身体的其他细胞中复制.

接下来会发生什么? 病毒要么继续传播,直到耗尽可感染的细胞,要么身体找到阻止它的方法. 疫苗可以帮助你的身体识别病毒入侵者并进行防御.

这种疫苗的工作方式并不新鲜

有不同类型的疫苗,但它们都有相同的目的.

第一个是用来治疗天花的. 一位医生意识到,那些感染了一种较温和但相似的叫做牛痘的病毒的人似乎对天花免疫.

动画中的天花黑白

通过击退牛痘, 人体已经学会了识别天花并产生抗体来抵御它. 这就是今天疫苗的基本功能. 教身体对抗天花, 然而, 需要把牛痂注射到人身上, 冒着真正疾病的风险.

幸运的是,现代疫苗在这方面做了重大改进. 我们不必为了获得免疫力而感染病毒,或者给自己注射牛痂.

新型冠状病毒疫苗有什么新特点

尽管传统的疫苗需要数年的时间才能研制出来, 科学家们利用了一种更快的方法来研制新冠疫苗.

mRNA在DNA动画之外

这项技术, 用来生产莫德纳和辉瑞的疫苗, 使用信使RNA (mRNA或信使RNA)制造COVID-19病毒上发现的无害刺突蛋白. 在早期的疫苗, 科学家们必须在实验室里制造这些蛋白质,然后将它们转移到疫苗中.

通过信使rna,我们的身体产生蛋白质——这是一个非常快速和高效的过程. 它如此出色是因为我们的身体已经知道如何制造信使rna(而且一直都在这样做). 信使rna就像一张白纸,我们的细胞核将指令编码到纸上,以产生控制身体过程的蛋白质, 就像荷尔蒙. 然后,我们的细胞核将编码后的信使rna“邮寄”到身体的其他部位. 这个过程每时每刻都在我们体内发生.

峰值蛋白质动画

因为疫苗中的信使rna不是由细胞核产生的, DNA保存在那里, 它从不以任何方式影响我们的基因组. 它只是和其他信使rna一起通过我们的身体来产生蛋白质并调节我们的身体.

这比让COVID-19或任何其他病毒通过我们的细胞要好得多.

这种疫苗是如何发展得如此迅速的

利用信使rna作为传递机制大大加快了疫苗的生产, 科学家们能够迅速进入临床和人体试验,使COVID疫苗成为有史以来开发和批准最快的疫苗.

动画信使rna疫苗在一个标志下首次亮相说新的

公众没有看到的是,这一非凡的成就代表了多年的全球研究, 包括抗击非典的进展,以及Katalin Karikó等创新者为了更好地理解信使rna而进行的几十年基础科学研究, 和其他很多, 是谁帮助我们走上这条路的. (你可以了解更多关于 Karikó和其他创新者的工作).

这种技术, 以及它成功的大规模亮相, 意味着我们可以, 潜在的, 科学家是否已经评估了新出现病毒的风险并在它们成为全球灾难之前准备好疫苗.

大流行期间的预防、控制和治疗将永远是重要的. 但很高兴知道下次有威胁的时候, 我们有工具迅速采取行动,拯救生命,减少另一场全球大流行病的灾难性影响.