澳门太阳集团城默塞德分校的佛教僧侣

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大卫·诺艾尔教授,和学生僧侣讨论认知科学.

今年,澳门太阳集团城默塞德分校的两位认知科学家在印度度过了夏季的一部分时间, 向一群流亡的西藏佛教僧侣教授神经科学.

教授 拉梅什Balasubramaniam 和 大卫·诺艾尔 两人都去了印度南部, 他们在三分之二的修道院授课这些修道院都参加了 Emory-Tibet科学项目 这是一个为期六年的夏季科学项目,帮助僧侣们获得更高的学位.

“今年甚至比去年还要好,”Balasubramaniam说. “这一次,我知道会发生什么,也知道如何更好地教他们. 他们和之前一样热情好客,感觉我们赢得了他们的尊重.”

1998年由十四世达赖喇嘛发起, 埃默里大学和哲邦寺庙大学之间的联系已经发展成为一个多维组织,帮助推进达赖喇嘛的指示,即学术寺庙研究科学,促进科学和灵性的融合.

每年的ETSI夏季课程都提供大约四周的科学哲学课程, 物理, 生物学和神经科学, 由埃默里大学和其他大学的教师授课. 学生们每天花六个小时在课堂上, 听讲座, 进行讨论和辩论, 并参与演示和实验.

拉梅什Balasubramaniam教授教一群二年级学生.
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在印度, 僧侣们在逃离中国迫害的家中复制了寺庙. 教授们两人一组授课, 但诺艾尔和Balasubramaniam都有其他的教学伙伴,并被分配到不同的修道院.

诺艾尔, 2015年夏天,他在同一个定居点的另一个修道院教书, 说两年后还能被人记住真好, 并有一个熟练的翻译团队来促进对人类感官系统的讨论, 他的小组大约有50名二年级学生.

因为佛教徒相信意识是独立于大脑的,即使是最基本的生物也有意识体验——即使它们没有大脑皮层——分享关于大脑如何接收和解释感觉数据的概念可能是具有挑战性的.

“我的学生们真正感兴趣的一个概念是导致我们感知的一系列复杂过程,”诺艾尔说. 教授们设计活动,为僧侣们阐明这些概念, 例如,让他们组成人链,玩一个版本的“电话”,以了解感官信息是如何从眼睛传递到大脑的, 鼻子, 舌头, 耳朵或皮肤, 以及受损的皮质如何扰乱信息并改变感知.

僧侣们通过辩论来学习, 经常挑战老师,推动思想以获得更多的理解, Balasubramaniam说.

“科学方法鼓励这样的辩论,作为教师,我们也应该这样做,”他说. “对僧侣们来说,辩论双方都‘赢’不了,只有真相才是赢家. 这些争论从来都不被视为个人问题. 这让我思考如何让我的学生在这里做同样的事情.”

“僧侣们是开放和好奇的,他们愿意做科学实验是件好事. 现代科学的方法和发现才刚刚开始影响他们的核心承诺, 然而. 这个计划只是这个漫长过程中的一步.” 
——大卫·诺艾尔

达赖喇嘛说,佛教有经验基础,佛教徒应该质疑一切, 因此,僧侣们有很长的思考心灵本质问题的历史, 自我与意识. 这个项目为他们提供了一种了解西方科学的方式,并为他们的僧侣同伴的教育做出了贡献.

“他们非常尊重科学方法,以及一个科学真理如何引导你了解另一个科学真理,”Balasubramaniam说.

他们也对寻找科学的方法来理解他们的一些精神信仰感兴趣, 诺艾尔说, 例如,“精微心灵”在肉体死亡后接管一切,在意识的每个部分离开身体之前就开始活动. 而不是干扰这个过程, 佛教徒会和死者坐在一起,直到一段足够长的时间过去, 然后就可以开始处理尸体了.

“僧侣们是开放和好奇的,他们愿意做科学实验是件好事. 现代科学的方法和发现才刚刚开始影响他们的核心承诺, 然而. 这个项目只是一个漫长过程中的一步。”诺艾尔说.

僧侣们可能走不了多远了, 因为ETSI的资金在第一批修道士完成第六年的学业后就结束了.

诺艾尔说:“这太糟糕了,因为这类项目可能需要数年时间才能结出果实。. “不过,我认为这对僧侣和教官来说都是一次丰富的经历.”