奈杰尔·休斯和玛丽·德罗瑟在一个国家公园的标志附近合影

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奈杰尔·休斯和玛丽·德罗瑟, 2021年和2020年的接受者, 分别, 美国沉积地质学会的雷蒙德·C. 摩尔古生物学奖章.

古生物学家奈杰尔·休斯在他的领域里获得了最高荣誉之一, 去年的获奖者是澳门太阳集团城河滨分校的另一位古生物学家——玛丽·德罗瑟, 他的妻子.

世界上任何一位古生物学家都有资格参加沉积地质学学会的 雷蒙德·C. 摩尔古生物学奖章. 这个协会连续几年把它授予来自同一所大学的同一家庭成员,这是无意的.

“他们一开始并不知道我们结婚了,因为我们的姓氏不同,”德罗瑟说. “去年我被录取了, 我提到他,然后他们意识到他已经被提名为下一个获奖者! 我想象不出有谁比奈杰尔更有资格获得这个奖.”

每年, 该奖章授予一位在该领域有“重大杰出贡献记录”的科学家. 特别是, 该协会正在寻找利用古生物学来回答其他研究领域问题的工作. 例如,化石可以揭示出化石生长的古代环境?

休斯和德罗瑟都以不同的方式处理这个问题. 休斯 通过对形成喜马拉雅山脉的岩石中化石的理解,重建了喜马拉雅山脉的形成过程.

“当时是地球上的最高点, 在古代, 在海底,休斯说. “我们的星球是动态的, 大陆移动, 巨大的山脉抬升了曾经在海底的岩石. 化石告诉我们这一点.”

化石显示三叶虫的腿结构
三叶虫腿详图.
资料来源:Hou Jin-Bo /UC 河畔

休斯还研究了保存完好的4.5亿年前海洋生物的遗骸 三叶虫 ——它们是如何在史前地球的巨大变化中发展和进化的.

研究这些生物是有价值的, 休斯说, 因为它可以帮助我们了解当今地球上生命的更广泛的问题. 这就是之前的摩尔奖得主所采用的工作方法, 包括玛丽Droser.

在这个领域, Droser 他被称为古生态学家,研究地球上复杂生命形式的出现和演变. 20多年了, 她一直在澳大利亚内陆收集地球上最早的动物化石. 她和她的学生每年都到那里去发现一些奇怪的东西, 科学以前不知道的古代动物.

通常,古生物学家收集化石并把它们带到博物馆进一步研究. 而不是, Droser和她的合作者挖掘了澳大利亚的化石层, 让他们在, 把它们像拼图一样拼在一起,然后把它们留在地里.

狄更逊水母化石
狄更逊水母的化石,这是埃迪卡拉纪时期的一种生活在海底的浴垫状动物.
资料来源:玛丽·德罗瑟/澳门太阳集团城河滨分校

这样一来,出现在埃迪卡拉纪时期的生物就更加完整了, 大约5.55亿年前. “这是生命历史上最酷的时刻, 随着动物的出现,我们现在认为理所当然的事情也发生了, 比如移动性和有性繁殖,Droser说:. “这些发现可以帮助解释任何行星上的生命是如何进化的.”

对古生物学的热情是这对夫妇成功的关键因素,而且这种热情是有感染力的. 他们的两个成年子女都成为了科学家. 他们的女儿艾米·休斯正在佐治亚理工学院攻读行星地质学博士学位, 他们的儿子伊恩·休斯正在澳门太阳集团城圣地亚哥分校学习海洋生物学.

德罗瑟说,她和休斯与他们的研究生关系也很密切. Droser的学生每年都陪她去荒凉的内陆, 在沙漠温度极端的情况下,它们在一段时间内紧密地住在一起, 几乎没有舒适的环境,黑暗在5点左右开始.m.

“这不是电影中描述古生物学的方式, 有人在办公室里轻轻地刷着一块化石,Droser说:. “我们有一个伟大的团队,愿意适应这种古怪的环境并努力工作.”

德罗瑟和休斯以前的许多博士生都在耶鲁等其他大学找到了工作, 芝加哥大学, 和澳门太阳集团城伯克利分校. 虽然这是对他们的指导的证明, 德罗瑟说,她和休斯可以把自己的成功很大程度上归功于他们的学生.

“他们让我和奈杰尔保持警觉,提出新的想法. 观点和想法的多样性非常重要,”德罗瑟说. “事实上,这很重要.”