一名妇女抱着一名年幼的孩子,靠近一个鸦片纪念碑

来源:Andrew Lichtenstein/Corbis, Getty Images

埃斯特·内斯比特的两个孩子死于吸毒过量.

美国有悠久的历史.S. 法院被要求解决大规模公共卫生危机.

例如,律师和法官在解决有关 石棉含铅油漆橙剂 和 烟草. 最近,他们处理了 U.S. 阿片类药物流行病这与一些人的死亡有关 500000美国人 在过去的二十年里.

这种诉讼可以达到几个重要的目的. 它可以识别违规者并追究他们的责任. 它可以通过赔偿受害者来修复损害. 它可以通过提供有关危险产品和做法的证据来保护公众.

然而,当案件解决后,诉讼很少同时实现这三个目标. 和解协议剥夺了原告出庭的机会 可以不承认有罪,也可以让公司逃避公众监督. 他们几乎是故意让人沮丧和失望的.

沮丧和失望 在 9月达成和解. 1, 2021, 这结束了数千起由各州提起的诉讼, 城市, 县和土著部落反对普渡制药. 即使 罗伯特排水, 怀特普莱恩斯的联邦破产法官, 纽约, 他指出,该公司将无法完全持有普渡的所有者, 的 萨克勒家族,为它们在阿片类药物危机中所扮演的角色负责.

不过,这笔交易不仅仅关乎一个家庭的命运. 作为一个 药物和制药工业的历史学家我看到了希望.

和萨克勒家族和解

如果交易成功的话, 它将限制对普渡制药20年的诉讼, 一家私人制药公司. 该公司 认罪的两倍 to 联邦刑事指控 与奥施康定的销售有关. 针对普渡的诉讼从来没有进入庭审阶段. 案件被庭外和解,记录被封存. 公司继续 2018年向医生推广奥施康定.

到那时,萨克勒夫妇已经得到了估计 US$10.70亿来自普渡的招牌产品. 但是, 家庭 否认它 对这场灾难负有任何责任 受到阿片类药物危机的影响,并寻求免于诉讼的保护.

根据条款 结算在美国,萨克勒家族将总计捐出4美元.如果他们可以被免除在阿片类药物危机中所扮演角色的任何责任,他们将在9年内获得50亿美元. 这种豁免将扩大到家庭成员以及 数百个基金会,信托机构,商业伙伴,律师,说客,普渡公司的子公司和 其他实体.

广泛豁免的前景吸引了人们 激烈的批评. 解决方案可能仍然面临 法律挑战,例如 向更高一级法院上诉.

然而,除非上诉成功,萨克勒家族仍将保留大部分股权 《澳门太阳集团城》杂志 他们从奥施康定的销售中积累的财富,完全避免了未来因普渡公司的阿片类药物而引发的诉讼.

在大都会艺术博物馆的萨克勒翼挂着一个牌子,上面写着三兄弟的名字, 亚瑟, 莫蒂默和雷蒙德
大都会艺术博物馆的萨克勒分馆以将普渡制药(Purdue Pharma)打造成一家大型私人制药公司的三兄弟命名.
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补偿原告

滥用处方阿片类药物 成本美国.S. 经济78美元.每年50亿美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control 和 Prevention)的估计显示,美国人的健康状况非常糟糕. 萨克勒夫妇承诺的资金远远不够支付这笔账单. 然而,该协议提供了一种帮助解决危机的创造性方法.

交易的核心是一个计划 溶解普渡 并将其重建为 公共利益集团. 新的实体将继续销售普渡的一些标志性产品,包括阿片类止痛药, 阿片类替代疗法如 丁丙诺啡 还有抗过量药物,比如 烯丙羟吗啡酮 ——并利用这些销售的利润资助成瘾治疗和预防项目.

萨克勒家族的成员将不会在新实体中持有股份. 作为一家公共信托机构,新的普渡大学必然会避免这种情况 pill-pushing方法 这让它获得了财富.

如果成功, 这种新的安排将表明,生产和分销药物的另一种方式是可能的.

约翰·奥利弗(John Oliver)在他的《澳门太阳集团城网址》(Last Week Tonight)节目中多次讽刺萨克勒家族.
信贷:LastWeekTonight

告知公众

针对该行业的诉讼产生了数百万份公司内部文件,揭示了阿片类药物灾难的起源. 和其他历史学家一起,我起草了 法庭之友的简要 2019年,该报告提出了充分披露诉讼过程中发现的所有证据的理由.

当46 U.S. 各州又一次席卷全国 1998年与烟草业达成和解, 我们解释了, 这些公司被要求交出内部文件,并支付收集和保存这些文件的费用.

这些文件在网上曝光了 烟草业是如何在吸烟的后果和尼古丁成瘾的本质被发现后的几十年里误导公众的.

整体, 超过1,000本书, 关于企业行为对公共健康影响的研究论文和文章就是基于这些证据撰写的. 同样的方法,我们认为,需要对 阿片类药物行业文件.

我们提交诉状的时候,普渡大学刚刚开价和解. 的 萨克曾长 和 很难保守他们的秘密在律师与当事人保密特权的主张下,隐藏了一些最具罪恶感的证据. 他们被迫大发慈悲 更多的国家 在船上.

作为一个结果, 3千万份文件-商业计划, 备忘录, 电子邮件, 会议纪要, 法律记录,甚至取证录像——将被移交给档案管理员,并通过用户友好的门户网站以文本搜索的形式提供. 普渡大学的内部运作将被曝光,就像美国少数几家大学一样.S. 公司之前. 这将有助于研究人员, 记者和公众更好地了解阿片类药物流行的原因.

西装革面的人在法院外搬运大箱子的文件
一箱一箱的阿片类药物相关证据被运往纽约州中部伊斯利普市.Y.在针对阿片类药物制造商、分销商和药店连锁店的诉讼中.
信贷: 瑞秋·布莱曼/《澳门太阳集团城》RM来自盖蒂图片社

展望未来

时间上的巧合, 法院强制公布烟草业文件的命令 9月到期. 1, 2021. 收集从烟草业获得的文件的多年努力即将结束,而将普渡大学的文件公布于众的工作也将开始.

对行业文件的公开访问改变了这一进程 对烟草巨头的诉讼. 几十年来,, 香烟制造商驳回了诉讼,称有关吸烟风险的科学研究仍未确定,烟草公司真诚地试图减轻已知的危害. 他们还认为,吸烟者是在做出选择,并否认知道尼古丁的成瘾性. 这些辩护在文件曝光后就瓦解了 更多的原告盛行 在法庭上.

鉴于萨克勒家族享有广泛的豁免权, 普渡制药阿片类药物诉讼文件的披露可能不会导致针对他们的新诉讼. 但这可能会加强未来在阿片类药物案件中针对其他被告的诉讼.

药品分销商药店,其他 制药公司 甚至 一些医生也卷入了自己的诉讼 谈判他们自己的和解方案.

像我这样的历史学家, 公共卫生专家, 记者, 律师, 幸存者和公众也需要获得支持所有这些诉讼的证据. 只要普渡制药的阿片类药物相关文件被公开, 对于造成这场灾难的原因,留给世界的将是一幅扭曲的画面.

的萨克, 我担心, 会继续扮演有用的恶棍的角色吗, 转移人们的注意力 更广泛的 系统性 失败 允许一个 公司 造成这么大的破坏.

编者按:后代 阿瑟赛克勒, 莫蒂默和雷蒙德·萨克勒的兄弟, 在奥施康定上市前卖掉了他们在普渡的股份. 他们没有参与针对该公司的阿片类药物相关诉讼,也没有参与普渡制药的相关和解.

这篇文章是由 安东尼Lentacker,历史学助理教授, 澳门太阳集团城河滨分校. 本文转载自 谈话 在知识共享许可下. 读了 原文在这里.